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第一百七十二章 印刷
  英格兰本岛,以伦敦为中心开始了一场声势浩大的战争准备。
  先是英格兰国教会制作了新铅块,印刷小册子宣传关于大批英格兰殖民者在(ài)尔兰惨遭杀害、大量贵族商人死在普利茅斯的消息。
  并使这些消息传遍英格兰的大街小巷、庄园郊野。
  而后议会开始谴责‘(ài)尔兰与普利茅斯的暴徒’,街头巷尾随处流传着属于英格兰的商船在海上被明军舰队击沉、船员水手被肆意屠杀的消息。
  当舆(qíng)爆发,一切变得顺理成章,议会终于丢出最重要的议题——举债!
  说到底还是为了钱,因为女王(shēn)边激进的清教徒罗伯特·达德利打算亲自率军出征,但他不能离开伦敦,只要他离开伦敦几个星期,英格兰的事务就完全无法运作了。
  而财政大臣、伯利勋爵威廉·塞西尔也经过计算,真正与普利茅斯开战,他们的国库仅够召集三万军队作战一星期。
  也就是说,召集军队到伦敦出发,走到普利茅斯所在的德文郡,他们的部队就没军饷、没辎重了。
  有普利茅斯前车之鉴,也没人敢让各地贵族召集军队向前线集结,谁也不知道明军一旦出击,他们的小股精锐部队会越过战线多远进行穿插。
  早在普利茅斯战争时期,普利茅斯四百里外的温切斯特侯爵就在城堡外远远瞭望到一(shēn)棉甲的骑兵在溪边喂马,用石头垫着纸张勾画什么,但当卫兵出城搜寻却没有找到踪迹。
  只有几滩温(rè)的马粪与忽然在某个地方消失的蹄印证明曾经有人来过。
  (qíng)势(bī)迫他们必须进行战争,现实却是面对强敌的(qíng)况下,松散联盟形态的贵族不愿自掏腰包把战争进行下去,宫廷需要为战争筹集大量金钱。
  女王原本都已经与商人们商量好,把利凡特公司今年的利润拿去准备战争,但那些船舰有去无回,让他们不得不向国内百姓散播恐惧与仇恨,待时机成熟发动价值一百五十万镑的公债。
  在财政大臣威廉·塞西尔的运作下,这批公债将以(ài)尔兰涵盖艾兰王国与中部不负管教的六个郡土地为抵押,总共三百万英亩的田地担保。
  这些土地将随战争进行,被没收给债券持有人,并成为私人土地。
  女王本不愿把这些土地交给别人,但这是国会认为唯一有可能筹集到足够战争所用资金的方法,最后不得不在内心滴血的(qíng)况下应(yǔn)。
  但……认购并不顺利,百姓们确实被煽动起来了,可是百姓没钱,心有余而力不足。
  对商人来说煽动的效果要差得多,绝大多数商人并不在乎普利茅斯在谁手上,事实上现在普利县的大明会馆还给英格兰船上发船引,准他们到普利茅斯旁边的文博里贸易丝绸和瓷器呢。
  (ài)尔兰的土地大量土地确实对人们有惊人的吸引力,但那对聪明人来说,是打赢了才有的东西,普利县的势力触角伸得越来越长,国内成立不久的海军连一艘军舰都没有,聚在港口里装王八的全是武装商船。
  海军都成陆战队了,还想要(ài)尔兰的土地?
  至于贵族们就别提了,他们都得在王命的要求下出兵,都卖命了,还想要我的钱?
  这认购能顺利了才怪!
  废了老鼻子劲,认购才进行到十九万镑,对花了钱的人问题就来了:我买公债的钱都花了,女王到底出兵不出兵?
  出兵,认购的钱很快就花完了;不出兵,对那些购买公债的人又不够公平。
  对普利参将应明来说,对峙过程中同样的反击也很有必要。
  明军对印刷机的使用不像欧罗巴国家仅将其局限于印刷经书,教会能印刷小册子,他们一样也能。
  又忠又贤的魏四爷在普利县又成了改良印刷机的大师,让他狠狠地收获了一把普县(jì)女的敬仰。
  而真相是他揣着依旧在修养的老道士画的制图去找上木工,订做了一批木活字,事实上离得不远的教堂里就有一(tào)铅活字印刷设备,但没有用……谁都没见过。
  铅活字在魏四爷脑子里是个非常讽刺的事,他不像陈矩,陈矩在梵蒂冈见到印经书的铅活字古登堡第一想法就是带回去,魏四爷在这看见铅子印刷,第一想法是教会真乃傻**也。
  大明常见的印刷术,两种,一种是雕版印刷,整页雕刻出来大量印刷;一种是活字印刷,用木、铜、铁等各种金属做出来,大量印刷。
  前者用的多,后者用的少,当然用的最多的还是手写。
  连魏四这个识字不多只知道飞鹰走狗的小混子都知道,印刷术关系到文化、知识,教会硬是把这东西藏起来了,他在普利县认识的所有人都几乎是文盲。
  当然这个结果最大可能是因为战争,识字的往往也意味着有更多的财产和更高的地位,闹瘟疫时就都跑出城了。
  魏四一点不觉得这个技术有多牛,因为他根本就不觉得这一技术能应用于大明——实际上除了陈沐这种钱多的没出使的人拿活字印刷小说,别人都用雕版。
  为什么?
  这边印刷是二十六个拉丁文罗马字母,每个字母准备一百份,基本上一个小印刷厂就能开起来。
  在大明要想印书,常用字上万,每个字准备十个就是十万个印块,各类工匠从业者极多、手艺熟练、价钱便宜、识字率高,有那功夫干嘛不直接上雕版?
  这种印刷难度下,魏四所见英格兰识字率低下就很令人发指了。
  当然退一万步讲,识字率就是百分百,对魏四来说也全是文盲,他们又不懂汉语,不懂汉语不就是文盲?
  本来魏四爷还能当个舆论战前锋,但他不识字,这活儿只能由应明亲自光膀子上阵,大量印刷对英格兰百姓承诺的报纸。
  应明承诺,当明军向东发起总攻,作为大明普利县最高军事长官,只要百姓不参与对抗明军,将严厉(jìn)止士兵劫掠、并将为富不仁的商贾贵族占有土地分给穷苦百姓并保护他们的(shēn)家(xìng)命。
  并且,在进军途中,凡尚未攻城即开城者,将得到来自大明的赏赐,也许是财产、也许是世袭贵族(shēn)份。
  这些报纸使英格兰炸了锅。
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